Who’s Alexis Sablone? Where does she live? What is it like to be on the US Olympic team? Did she get any money with PJ Ladd’s video? What’s her number? Most of these questions have an answer here.


How often do people talk to you about the PJ Ladd video?
More often that I would have thought. I never thought that 16 years later it’d still be something that some people thought it was relevant. It’s cool!

How old were you?
I think I was like 16.

What impact did it have on you guys lives when it blew out?
For PJ it was huge and obviously not long after that, PJ, Ryan (Gallant) and Jereme (Rogers) moved to the west coast and, like, when they put the DVD out with a sticker that said « over a million copies sold! », I never knew if it was a joke or not! I always thought it was Matt (Roman) fucking around because I had no idea that many people would watch it. In the moment it didn’t feel that way and it was kinda right when I was going to college and quit my sponsors to focus on my studies. I was still skating but I wasn’t thinking that way, so I think I felt removed from it. And then when I came back people were still talking about it and I thought « that’s crazy! ».

Being the only girl in the video, did it bring any opportunities?
Not really… Not in a way of like career stuff, it’s kinda hard to have any kind of objective view of it, because it’s just something that I was part of, part of my past… It gave me credibility and to be part of something that people that are a bit nostalgic thought it was a big thing for them, and that’s always amazing but it’s hard to say what directly came from it, for me. Just because it was at a time when I’ve could have got more opportunities, but I didn’t want those opportunities, I wanted to focus on other stuff…

So you decided not to do it and pursue studies instead.
Yeah, everyone was moving to California and I didn’t want to do that, I didn’t want to just skateboard, I wanted to skate but I wanted it to be balanced to something else. And when I went to school I didn’t want to feel like I owed companies more than I was gonna give them. I wanted to skate for fun and on my own time.

I’m pretty sure at university people would come up to you and be like « oh you’re the one from the video! ».
No, no one knew. Only a few of my friends knew I was skating, because they would see me take my skateboard and leave sometimes but it’s funny because it wasn’t until I graduated and needed money so I started doing contests, they saw me on TV or something and felt like I was keeping this secret from them!

Colin Fiske was telling me everyone got a check from Coliseum, back then. Do you remember any of this?
I don’t think I got one but it’s possible. I don’t remember getting paid…

Would you live in the same town as these guys?
No, I was living in Connecticut, I was finishing high school and PJ would pick me up from high school on Friday and we’d go to Boston for the week-end. A lot of that was filmed in a summer, we took one trip to Miami and stopped at places on the way… And then right before I turned 18 I moved to New York for college.

And you’ve been living in New York since then.
Well I moved back to Boston in 2012 for an MIT in architecture, stayed for four years and went back to New York.

So you did that and you’re a pro skater now…
I love school! If I had a lot of money I would go to school all the time! I just don’t really feel to get any kind of conventional jobs and I hope I’ll never have to do it. I love working on projects, I love creating, I mean design stuff… But now I’m skating. Also I do a lot of the graphics for WKND and I do my own projects so I get to do art and design stuff. I am definitely a kind of workaholic, I’m always working on something a lot but I don’t want to be like going to the same place everyday and working for someone else…

I spent a bit of time with the WKND guys last year, funny guys, not your typical Californian pros we usually have here…
Yeah, most of them aren’t from California but they live there now…

I remember one of them skating your board, with the fire…
I hated that!

I thought it was funny! Did it sell?
I think so, yeah! I think people really liked it, I just hated it! Ah ah! But it’s funny because when the video came out, the first time I saw it was at the premiere, so the fire thing was just a surprise, and my song too! In the end I like it but back then I wanted some hardcore rap!

I saw you at Street League in Rio. How did you like it?
It was really stressful. I get really nervous doing contest… They only feel good when you win!

Do you have to have a plan of the runs you want to do, or you just improvise?
I always end up improvising because it never goes how I planned! Ah ah! I’ve tried different approches but it’s so different from just trying a trick when you’re filming when I can get mad and punch my board but unless you get kicked out, I know I’m not gonna leave until I do it. A contest couldn’t be further than that, at Street League you have one try and they just tell you when to go and when you miss your trick it’s so frustrating because you know it’s something you can do but that’s not gonna happen…

You think about the millions of people watching?
Not really… I don’t know what actually makes me anxious, because I feel physically sick before! But I don’t care people at home watching on TV, it’s more a battle with myself. It’s like getting to a spot, trying a trick and getting kicked out before landing it…

You’re gonna keep doing it?
Hmmm… for a while, yeah. There money is nice, if you win it, and the Olympics, it’s like, a thing… It’s something I’d never imagine happening but since it is, and I’m in that position…

Are you on the US team?
Yeah, but that doesn’t guarantee me being there in 2020, it depends on how I do… It’s one of those things like, if I don’t try as hard as I can I’m gonna regret it!

So you’re doing all the meetings and everything?
I don’t really know all the details about it, I was only told I was on the team but I don’t even know what that exactly means, I just know that there are all these contests and they’re qualifiers…

And the drug tests…
Yeah! Ah ah!

I heard it’s not that easy, let’s say you travel to Asia or wherever and sprain you ankle, you take a local pain killer and that can just ruin everything…
Yeah that’s the thing, I’ve never done any drug or anything like that, but there was a meeting where I had to go, like a mandatory anti-doping thing. I thought it didn’t apply to me but I ended up feeling like shocked because anything can happen! It was funny in the meeting because there was this two old British dude going through all the different things and a bunch of skaters asking these questions like « what if I smoke 2 weeks before, am I good? », stuff like that, or « what if I have a weed sponsor? » and it was so out of the lectures of the 2 guys that they didn’t even know how to respond!

Interview done on January 17th, 2019 in Paris.

AlexisSabloneAlexis VS Google

Qui est Alexis Sablone ? Où vit-elle ? Qu’est-ce ça fait d’être dans l’équipe olympique ? A-t’elle gagné de l’argent avec la vidéo PJ Ladd ? Quel est son numéro ? La plupart des réponses à ces questions sont là, plus ou moins.


Et-ce qu’on te parle souvent de la vidéo PJ Ladd Wonderful Horrible Life ?
Plus souvent que j’y aurais pensé. Je n’aurais jamais imaginé que 16 ans plus tard les gens auraient toujours ça comme référence. C’est cool !

Tu avais quel âge ?
Je crois que j’avais 16 ans.

Quel impact ça avait eu sur vous tous, quand ça a explosé ?
Pour PJ ça a été énorme et bien-sûr, peu de temps après, PJ, Ryan (Gallant) et Jereme (Rogers) sont partis habiter sur la côte ouest, et quand ils ont sorti le DVD ils ont mis un sticker qui disait « plus d’un million de copies vendues ! ». Je n’ai jamais su si c’était une blague ou pas ! » J’ai toujours pensé que c’était Matt (Roman) qui déconnait avec ça parce que je j’avais aucune idée de combien de gens pouvaient l’avoir vue. Sur le moment, ça ne m’avait pas fait l’effet d’une bombe, c’était pile au moment où j’avais quitté tous les sponsors pour me concentrer sur mes études. Je skatais toujours mais je n’étais plus trop dedans, j’étais un peu en retrait. Et quand je suis revenue les gens m’en parlaient encore (de la vidéo – NDLR), c’était dingue !

Le fait d’être la seule fille de la vidéo, ça t’avait offert quelques opportunités ?
Pas vraiment… Rien qui aurait pu lancer une carrière, mais c’est difficile d’avoir une vision objective de tout ça, c’est juste quelque chose qui fait partie de mon passé… Ca m’avait donné de la crédibilité et la chance de faire partie d’un truc qui a eu de l’importance pour les gens nostalgiques, ce qui est génial, mais c’est difficile de dire ce qui en a découlé pour moi. A ce moment-là j’aurais pu avoir plus d’opportunités mais je n’en voulais pas, je voulais me concentrer sur autre chose…

BoardsAlexisSWKND 2017

C’est là que tu as décidé de poursuivre tes études.
Oui, tout le monde partait vivre en Californie et je n’avais pas envie de ça. Je ne voulais pas faire que du skate, je voulais aussi faire autre chose. Et pendant que j’étais à l’école, je n’avais pas envie de me sentir redevable de plus que je n’aurais pu donner aux marques. Je voulais skater pour le fun quand j’en avais envie.

Est-ce qu’il arrivait qu’à l’université, des gens viennent vers toi en te disant « Oh mais c’est toi qui est dans la vidéo ! ».
Non, personne ne savait. Il n’y avait que quelques potes qui savaient que je skatais parce qu’ils m’avaient vu parfois partir avec ma board, mais c’est marrant parce que c’est seulement quand j’ai eu mon diplôme et que j’ai commencé à faire des contests pour essayer de gagner un peu d’argent qu’ils m’ont vu à la télé ou ailleurs et qu’ils ont cru que je leur avais caché ça !

Colin Fiske m’avait dit que tout le monde avait reçu un chèque de Coliseum à l’époque. Tu te souviens de ça ?
Je ne crois pas en avoir eu un mais c’est possible… Je ne me souviens pas avoir été payée…

Tu vivais dans la même ville que tous ces gars ?
Non, je vivais dans le Connecticut, je finissais l’école et PJ venait me chercher le vendredi pour aller passer le week-end à Boston. La plupart des tricks ont été filmés un été, on était partis à Miami et on avait trouvé des spots sur la route… Et juste quand j’ai eu 18 ans je suis allée vivre à New York pour aller à l’université.

Depuis tu vis à New York ?
Je suis retournée vivre à Boston en 2012 pour un MIT Architecture pendant quatre ans et je suis revenue à New York.

Donc c’est seulement après ça que tu es devenue pro-skater.
J’adore étudier. Si j’avais de l’argent j’irais à l’école tout le temps ! Je n’ai juste pas envie de me trouver un job traditionnel et j’espère ne jamais avoir à le faire. J’aime travailler sur des projets, créer des choses, je veux dire, designer des trucs… Mais pour le moment, je skate. Je fais aussi des graphics pour WKND et je bosse sur des projets personnels. Je crois bien que je suis une workaholic, j’ai toujours quelque chose en cours mais je n’aime pas rester assise tous les jours au même bureau et travailler pour quelqu’un…

J’ai passé quelques jours avec les mecs de WKND l’année dernière, c’était marrant. Loin des pros Californiens qu’on a l’habitude de voir ici…
Oui, mais même s’ils ne sont pas de Californie, ils y vivent maintenant !

Il y en avait certains qui skataient ta board, celle avec les flammes…
Je déteste cette board !

Moi j’ai trouvé ça cool ! Elle s’est bien vendue, cette board ?
Je crois bien ! Je pense que les gens l’ont bien aimée, mais moi je l’ai détestée ! Ah ah ! Ce qui est drôle c’est que quand la vidéo est sortie et que je l’ai vue à l’avant-première, le truc des flammes était une surprise, tout comme la musique sur ma part’ ! Au final je l’aime bien mais à l’époque j’aurais préféré du rap hardcore !

J’ai vu que tu as fait la Street League à Rio. C’était comment ?
C’était très stressant. Je suis toujours nerveuse aux contests… C’est uniquement du plaisir quand tu gagnes !

Tu as toujours un plan de tes runs dans ta tête ou tu improvises ?
Je finis toujours par improviser parce que ça ne se passe jamais comme prévu ! Ah ah ! J’ai essayé différentes approches mais c’est tellement différent que d’essayer un trick pour une vidéo, où tu peux t’énerver, mais à moins de se faire virer du spot tu sais que tu finiras par le rentrer. Les contests sont l’inverse de ça, à la Street League tu as un essai, ils te disent quand y aller et quand tu rates c’est super frustrant parce que tu sais que tu peux le faire mais que ça n’arrivera pas…

Tu penses parfois aux millions de gens qui regardent ?
Pas vraiment… En fait je ne sais pas vraiment ce qui me rend nerveuse, parce que je me sens vraiment physiquement malade juste avant ! Mais je ne pense pas trop aux gens qui regardent, c’est plus une bataille avec moi-même. C’est comme arriver sur un spot, essayer un trick et se faire virer sans avoir pu le rentrer…

Tu vas continuer à y aller ?
Hmmm… Encore un peu, oui. C’est pas mal d’argent, si tu gagnes, et les JO, c’est… c’est quelque chose que je n’aurais imaginé mais depuis que c’est sûr et que je suis dans cette position…

Tu es dans l’équipe américaine ?
Oui, mais ça ne garantit pas que j’y sois en 2020, ça dépend de mes résultats… Le truc c’est que si je n’essaye pas de faire du mieux possible, je le regretterai !

Donc tu vas aux réunions et tous ces trucs ?
Je ne connais pas tous les détails, on m’a annoncé que j’étais dans l’équipe mais je ne sais même pas vraiment ce que ça veut dire, je sais juste qu’il y a des tas de contests auxquels il faut participer pour se qualifier…

Et les tests anti-dopage…
Oui, ah ah ah !

J’ai entendu que c’est assez compliqué, en fait. Imaginons que tu partes en Asie, que tu te tordes la cheville, et que tu prennes un anti-douleur qui fasse partie des trucs interdits…
Oui, c’est le problème. Je n’ai jamais pris de drogues mais il y a un meeting où je suis allé, un truc obligatoire sur les histoires de dopage. Je pensais que ça ne s’appliquait pas à moi mais j’ai réalisé que ça peut quand-même arriver. C’était marrant, les types qui faisaient le speech étaient deux vieux Anglais et en face, les skateurs leur demandaient : « mais si je fume deux semaines avant, c’est bon ? », des trucs comme ça, ou : « Et si j’ai un sponsor de weed ? », c’était tellement décalé par rapport au speech des deux types qu’ils ne savaient même pas leur répondre !

Entretien réalisé à Paris le 17 janvier 2019.

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