VG SKATERS – MIKE ANDERSON

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Ils font du skate et ne mangent pas de viande. Pourquoi ? Comment ? Sont-ils inconscients ou au contraire, sont-ils conscients ? Aujourd’hui : Mike Anderson qui a décidé d’aller plus loin et de bannir tout produit animal de son alimentation. Chez lui, les animaux sont vivants, dans le jardin.

mikeAndersonPhoto : Luidgi Gaydu

« J’AURAIS EU MOINS DE QUESTIONS SI JE LEUR AVAIS DIT QUE J’ÉTAIS HOMOSEXUEL ! »

C’est compliqué d’élever un enfant végan ?
Par chance, elle est à bloc de l’être. Ça l’obsède, elle adore la façon dont on mange. On a des animaux : des chèvres, des poules et les voisins ont des vaches et des cochons, elle adore les animaux. Mais je lui apprends aussi les bienfaits (du véganisme – NDLR) sur la santé. Elle est un peu l’enfant bizarre de l’école, probablement la seule à être végan mais ça va, beaucoup de ses copains sont sensibles aux animaux et essayent de mieux manger.

Quelle âge elle a ?
Sept ans.

À quand remonte la dernière fois que tu as mangé de la viande ?
J’ai commandé un plat cette semaine qui était censé être végétarien mais j’ai commencé à avoir le goût de la viande… Mais c’était un accident. Je suis végan depuis 2016. Fin 2015, j’ai décidé d’arrêter la viande et les produits laitiers. Un mois plus tard, j’étais à Los Angeles et j’avais trop envie d’un dernier street taco… J’ai continué à manger du poisson un petit moment et j’ai fini par arrêter. Je mangeais aussi les oeufs de mes poules mais j’ai fini par arrêter aussi.

Tu ressens une différence ?
Je me sens bien ! Je dors beaucoup mieux que lorsque je mangeais un steak ou un burger et que je me retournais tout le temps dans mon lit l’estomac plein… Parce que j’aime manger et je ne suis pas du style à manger peu. Donc ça a fait une grosse différence. Et honnêtement, j’ai moins de courbatures qu’avant. Maintenant je peux skater le lendemain d’une grosse session sans problème. Bien-sûr si je tire sur mes muscles toute la journée je finirai par avoir des courbatures mais elles sont moins intenses. Je me sens mieux d’une manière générale. Ce qui est fou c’est que quand je mangeais une pizza avec de la viande et du fromage, au bout de quatre parts je n’en pouvais plus. Aujourd’hui, avec une pizza sans fromage et juste des légumes, je peux en manger six et encore bouger !

Donc la raison principale est la santé ?
C’est la raison principale, oui, avec l’environnement. L’alimentation à base de plantes cause beaucoup moins de dégâts à la planète. Il y a plein de documentaires à ce sujet, comme Cowspiracy

MikeAnderson_KickflipIntoBank_PhotoCoulthard_0X9A3382Kickflip, Paris. Photo : Jon Coulthard

C’est un de ces documentaires qui t’ont décidé à devenir végan ?
En partie. J’ai lu beaucoup de choses à ce sujet, et partager une chambre d’hôtel avec Kenny Anderson, aussi ! Il m’a donné une liste de documentaires à regarder et j’ai continué de lire là-dessus. Et puis un jour je me suis dit : « Allez, merde, j’essaye ! ». Je l’ai fait et je ne me suis senti aussi bien que quand j’étais gamin.

Comment ta famille et tes amis proches ont réagi ?
Ça les a perturbés ! C’était bizarre et je pense que j’aurais eu moins de questions si je leur avais dit que j’étais homosexuel ! Ah ah ! Les gens étaient surtout inquiets pour ma fille, ou pensaient que ça allait ruiner ma carrière de skater pro ! Mais… non ! C’est juste que le gouvernement et les écoles reçoivent de l’argent de toutes sortes d’industries et ne peuvent pas dire la vérité sur l’alimentation.

Tu manges quoi pour Thanksgiving ?
De la dinde à base de tofu ! Il y a cette marque qui s’appelle Gardein et qui en fait des super bonnes ! Avec ça je fais une sauce avec des haricots et de la purée. On fait tout un tas de trucs pour être sûrs que rien ne nous manque ! On est allés faire Thanksgiving chez des amis et ce qu’on avait préparé est parti plus vite que la bouffe des autres ! Et personne n’était végan !

C’est compliqué en voyageant ?
Par chance je voyage toujours avec une ou deux personnes qui sont ok avec ma façon de m’alimenter, donc ça va. Mais parfois quand tu voyages avec 10 skaters qui ne sont pas du tout sensibles à ça (moi même je n’y étais pas sensible il y a quelques années), tout le monde veut aller manger des steaks le soir, et la cuisine française est assez proche de ça ! J’ai un peu galéré en France, mais ça dépend vraiment d’avec qui tu es. Avec des gens qui sont prêts à s’adapter à ton régime, ça va.

« JE SUIS SÛR QUE PLEIN DE GENS QUI SONT À FOND DE ÇA AUJOURD’HUI NE LE SERONT PLUS DANS UN AN »

Est-ce qu’il y a des pays où c’est plus facile ?
En Israël. Il y a beaucoup de falafels et des tas de plats à base de pois chiches, sous différentes formes, c’est super bon et ça prend un peu le goût des choses avec lesquelles tu mélanges ça. C’était là-bas où c’était le plus facile, oui.

J’ai l’impression qu’il y a beaucoup plus de végans aux Etats-Unis qu’ailleurs. Pourquoi ?
Parce que c’est à la mode ! Je suis sûr que plein de gens qui sont à fond de ça aujourd’hui ne le seront plus dans un an. C’est un truc cool à faire… Mais je pense que tout le monde est abonné à Netflix, et quand tu vas dessus, les premiers trucs qu’on te propose sont des documentaires sur l’alimentation. Je pense que Netflix joue un rôle important dans la révolution qui est en train de se passer. C’est devant toi !

De quoi était composé ton dernier repas ?
On vient d’aller manger indien : des currys avec des pois chiches, des lentilles, des aubergines… La bouffe indienne est l’option la plus simple parce que tu peux y aller avec tout le monde, même ceux qui mangent de la viande. Là c’était encore mieux, c’était un restaurant végétarien !

Est-ce qu’il est arrivé que tu doives sauter un repas parce qu’il n’y avait rien de végan ?
Il y a eu des jours où je me suis nourri que de pain et de frites… Mais s’il y a un marché à côté, je vais toujours acheter quelques fruits et si j’ai le temps, je vais acheter une baguette, des tomates, des concombres ou des avocats, du houmous et je fais des sandwiches pour tout le monde.

C’est beaucoup d’anticipation, comparé à avant où il te suffisait d’improviser.
Oui. Là, dans ma veste, j’ai des barres de céréales. Il faut toujours en avoir, surtout en voyage. Parce que si tu es perdu en banlieue, ce ne sera qu’à base de frites !

Entretien réalisé à Paris en octobre 2017. Publié dans À Propos #20. Voir aussi Rob Smith, Rémy Taveira, Olivier Ente, Jérôme Chevallier et Kévin Besset, Stéphane Larance, Phil Zwijsen, Valentin Bauer, Mika Germond et Pete Ruikka.

PThey eat meat and they skate. Are they stupid, are they crazy ? Today : Mike Anderson whose going further since he’s a vegan. At home, his animals live free, in the garden.

How hard is it to grow a kid vegan?
Luckily my kid is all about it. She’s obsessed with it, she loves the way we eat. We have farm animal, goats, chickens and our neighbors have pet cows and pigs, so she’s fallen in love with animals. And also, I taught her about health reasons. She’s like the weird vegan kid at school. She might be the only vegan kid in her entire school but it’s cool, a lot of kids around her are now trying to eat better, less animals.

How old is she?
She’s seven.

When is the last time you had meat?
This week I ordered a meal that was supposed to be vegetarian but then my lips started tasting meat… But that was an accident. I started to go vegan in 2016. At the end of 2015, I decided I would stop eating meat and dairy. A month went by, I was in Los Angeles, I needed one last mexican street taco… I ate fish for a little bit and stopped. I also ate my chicken’s eggs, but no eggs from anything else and stopped it at some point last year.

You feel any difference?
I feel great. I sleep way better than I used to when I was eating a steak or a burger and I would just roll in bed like ‘aaaah’ ! So full ! Because I like to eat and I’m not a light eater… So that was a huge difference. And honestly, I’m not as sore as I used to be after skating. I can skate the next day a lot easier. Obviously if you do trauma your legs over and over you’re gonna be sore for a while but I bounce back a lot quicker. Overall, I just feel better throughout my day. What is crazy is when I’d eat a pizza with meat and cheese on it, I’d get four slices until I’m full, now when I eat a pizza with no cheese, with only vegetables, I can have six slices and still run around !

So the main reason for you is health.
Health was the main reason, and environment. You do way less damage to the planet eating plant based. There’s plenty documentaries to watch like Cowspiracy…

Is it one of those documentaries that made you decide to go vegan?
It was part of it. I was reading a lot on it and also rooming with Kenny Anderson ! He gave me a couple documentaries to watch and kept reading on it. And then I was like « alright, fuck it, let’s try it ! ». So I did and felt better than I had since I was a kid.

How did the family and close friends react?
Confused ! It was funny I thought I’d get less questions like if I was gay or something ! Ah ah ! People were actually concerned about my daughter, asking about my skateboarding, like I was gonna fucking fall apart ! Like… no ! It just the government and the schools have money poured in from different industries and can’t teach you the truth about food.

MikeAnderson_WallieMelon_PhotoCoulthard_0X9A7170Wallie melon, Tel Aviv. Photo : Jon Coulthard

Lobbies… What do you eat for Thanksgiving?
Tofurkey ! There is this one brand called Gardein and they’re amazing ! And then I made a creamy bean casserole, gravy, vegan mashed potatoes, we made all these little things that we don’t miss anything, it was great ! We had Thanksgiving at some friends after our families and our stuff got eaten before anyonelse’s ! And they were all meat eaters.

How difficult is it when you travel?
Luckily I’m always with a couple guys that are ok with eating the way I eat, so it’s been alright. But sometimes when you’re traveling with ten skateboarders that just don’t get it, which is fine, I didn’t get it either a few years ago, but everyones sees the steakhouse every night, and traditional french cuisine is pretty close to a steak house ! So I’ve actually had pretty difficult times in France, but it really depends on who you’re around. Because if you’re with people who work with your lifestyle it’s not so bad.

Are there any countries that are easier?
Israel. It’s just falafels and so many variations of garbanzo beans, different shapes and patties and mixtures, it tastes amazing and it takes the flavor of what you mix it with. It was the easiest place to eat.

I feel like there is way more people in the US than anywhere else. How come?
Because it’s like a trendy thing, now. I’m sure that a lot of people that are all about it right now will next year not be. It’s like a cool thing to do. But I just think that everyone has Netflix. And when you go on Netflix, the first things that pop up are these food documentaries. I honestly think that Netflix has a huge part of the revolution that’s happening. It’s right in front of you.

What was your last meal composed of ?
I just had indian food, a mixture of different curries, chick peas, lentils, eggplant… Indian is the best and the easiest because you can go with everyone, even the ones that eat meat. Actually it was really cool, this one restaurant was only vegetarian !

Does it happen sometimes that you can’t eat because there is no option ?
There has been days where I could only have fries and baguette.. So if there’s a market I’ll go grab a couple fruits but if I’m playing it smart or if I’m not in a hurry, i’ll go to a store, buy a baguette, some tomatoes, cucumber, avocado and houmous, and I’ll make a sandwich for everyone.

It’s a lot on anticipation compared to before when you could just improvise.
Yeah. In my jacket right now I have a breakfast bar and different granola bars. I always have to do this, especially on the road. If you’re in the suburbs, you’re not gonna eat anything than french fries !

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