There must be people in this world that don’t even know that the Janoski they have on the tongue of their shoes is actually someone called Stefan. Weird, huh? But there also must be some people in the skateboarding world who don’t know (or forgot) that this guy switch kickflipped the Dome’s 3-flat-4 almost 20 years ago…

Janoski2019Photo : Kevin Couliau


Do you sometimes get recognized by random people in the street?
Yeah, mostly skaters. Oh, actually the other day I was in a grocery store in California and this girl bought us (him and his girlfriend’s – EN) our smoothies! She just came up « I’m a really big fan! » and I was like « do you know who I am? » and she’s like « yeah, I love your shoes! » and she bought my drinks!

Was she a skater?
I don’t know!

I’m pretty sure sometimes you get interviewed by fashion/sneakers magazines that don’t know anything about your skateboarding career. What do you get asked about the most? 
I guess what I get asked the most is how I got on Nike and how the process of design of the shoe went.

No weird stuff? I’m just curious about what these magazines want to know.
No, never anything too weird. Not by non skate stuff, the skate mags, they ask the weird questions! Ah ah !

Ah ah ah! Have you ever had a bad surprise when an interview comes out and is different with what you said?
Yeah. Sometimes they spotlight something you said, and I’m like « did I really say that? Oh jeez! ».

Out of context stuff.
Yeah, out of context things can sound really weird. But nothing too bad.

Are there any key words or things you’re not supposed to say on an interview?
No, I don’t think so. Probably I’m not supposed to talk about drugs and alcohol!

… Why not?
I don’t know! I mean I can say whatever I want, there’s no rules for me.

Good thing!
Yeah, it’s really nice. Skateboarding is good for that. There’s not actual rules, just the ones we’re making up for ourselves an impose on each other, we’re all just trying to figure out as we go.

Still I think they are some rules…
Self imposed, there’s no rule book!

Yeah, there’s one on the King Of The Road! Have you done that by the way?
Yeah, not since it’s been on Vice but I did it years ago.

Must be crazy.
It’s kind of funny but when we did it it wasn’t so much like Jackass style as it is now. It was more challenges where you have to do real tricks, or dressed like a pirate or something. Nowadays it’s a little more intense.

I feel like since it’s on Vice half of the challenges are about piss and shit. 


You’re gonna turn 40 in a few months. Where does it hurt?
Let me see… Heels, ankles, shoulders, legs, knees and toes, isn’t that a song? Ah ah! No, I feel great! A little wear and tear here but skateboarding hurts, so.. you get used to it!

Do you do any stretching?
Yeah, I do some pretty beginner style yoga, sometimes. And yeah, I stretch before I skate. Try to eat healthy.

How healthy?
I’m a strict vegetarian.

Oh, that’s interesting, When did you go vegetarian?
Actually I was raised vegetarian until I was about 13 and once I started skating I started eating meat, drink beer and all the other stuff, you know… but 2 years ago I stopped eating meat, cheese and dairy.

So you’re vegan.
Strict vegetarian, I’m wearing leather shoes.

I see. What made you switch back?
Just health reasons and I don’t like the commodification of animals and I don’t like how all the foods are processed and shaped and murdered, and it’s not necessary. I feel a lot better ever since (he stopped eating meat – EN).

Was there a spark?
We’ve kind of going that way for a while, we’d eat vegetarian and sometimes we’d eat meat, and I ate eggs everyday of my life in 30-something years… And I figured this is not a good thing to do everyday of your life so I was like « I’m gonna stop eating eggs. » And then « I’m gonna stop eating cheese. And eating meat. » And then I stopped eating gluten. So basically, I feel healthier and hungrier than before. Ah ah!

Do you really feel the difference?
Yeah. I’ve always been a very skinny guy but I even lost the last bit of weight I had.

Did you stop drinking too?

How did the family take it?
They don’t care what I eat, but my Mom has always been a vegetarian but she’s always been a very healthy woman. My dad is a meat eater but they’ve been divorced since I was 6 for 7 so… But it’s funny, every time I go out with my mom or my dad and his wife, I’m like « I don’t eat meat right now » and they’re very into it, they want to eat vegetarian too, even my dad, he got tofu at the Thai restaurant last time… (…) I thought it would be harder on skate trips but everyone’s so accommodating and the world is becoming accommodating as well…

habitat-skateboards-stefan-janoski-pro-2002Turning pro, 2002

In France the food culture is a big thing. When you tell your parents you go vegetarian here, it’s a big deal.
Yeah, my family knows… My dad said he quit being a vegetarian because it made him feel too superior.

Ah ah ah!
I thought that was really good, I like that, that’s why I like being a vegetarian, I like feeling superior! Ah ah ah!

Let’s go back to you turning 40. Is it hard to keep up now, like filming a part?
I wouldn’t say that. I still go skating almost every day and as far as filming goes when I’m on a skate trip or around filmers, then I film. It’s a different era for skateboard videos, so even saying like « a part » is kind of weird because a lot of people just have solo videos so it’s not part of anything, it’s just a video. With the internet, everything is constantly out there, so before you were collecting footage, calling all the filmers, etc. but nowadays companies need content all the time, everyone needs stuff, so every time I go skateboarding it’s instantly on the internet, in a video or on Instagram… So taking years of filming to put this whole video together is kind of unheard of now, so…  I wouldn’t that that my age has anything to do with anything, you only turn 40 if you’re lucky you know, the alternative is you could die! Ah ah!

Ah ah, yeah but still, it gets harder, I know what I’m talking about…
It’s all in your mind, if you think « oh I’m 40, everything has to be harder now » then it definitely will.

Ok, so what’s the plan for the next 10 years?
Hopefully staying alive, ah ah! No, just skateboarding, making art, films, just continuing exploring all the things I’m interested in, I guess…

Hopefully you’ll have the same speech!
Yeah, we’ll see, I think so! I think I’ll be able to do tre flips in 10 years.

My das is 82 and is riding horses, runs around, like, thinking you’re getting old is just a bad way of thinking. You only get old if you’re lucky like I said. Otherwise you die. So getting old is a good thing, so at 82, as long as everything is still working out I think i’ll still be able to do a switch crooked grind!

All right, see you in 40 years!
Ah ah ah!

Recorded in Paris on march 22nd, 2019.


Il doit y avoir des gens dans le monde qui ne savent pas que le Janoski qu’ils ont sur la languette de leurs chaussures est en fait le nom d’un type prénommé Stefan. Bizarre, hein ? Mais il doit aussi y avoir des gens dans le monde du skate qui ne savent pas (ou qui ont oublié) qu’il a fait switch flip sur le 3-plat-4 du Dôme il y a presque 20 ans…


Est-ce qu’il arrive qu’on te reconnaisse dans la rue ?
Oui, mais ce sont surtout des skateurs. Oh, et l’autre jour, j’étais dans une épicerie, en Californie, et une fille nous a payé (sa copine et lui – NDLR) nos smoothies ! Elle est venue vers moi en me disant « Je suis fan ! », alors je lui ai demandé « Mais tu sais qui je suis ? » et elle m’a répondu « Oui, j’adore tes shoes ! » et elle a payé pour nos boissons !

Elle faisait du skate ?
Je ne sais pas !

Je suis sûr qu’il arrive que tu te fasses interviewer par des magazines qui n’ont aucune connaissance de ta carrière dans le skate. Quelles sont les questions qu’ils te posent le plus ?
Je pense que ce qu’on me demande le plus c’est comment je suis arrivé chez Nike et comment s’est passé le design de la chaussure.

Jamais de question bizarre ? Je suis juste curieux de savoir ce que ces magazines ont envie de savoir…
Non, jamais rien de trop bizarre. En tous cas pas de la part de ce genre de magazines, ce sont les magazines de skate qui posent les questions bizarres ! Ah ah !

Ah ah ah ! Arrive-t’il que tu aies une mauvaise surprise quand une interview sort et que tes propos sont différents de ce que tu as dit ?
Oui, parfois ils gardent juste un truc et il arrive que je me dise « j’ai vraiment dit ça ? Oh merde ! ».

Des trucs sortis de leur contexte.
Voilà, mais bon, rien de très grave.

Est-ce qu’il y a des mots que tu n’as pas le droit de dire ou des sujets dont tu n’as pas le droit de parler ?
Non, je ne crois pas, mais j’imagine que je ne suis pas censé parler de drogue ou d’alcool !

… Pourquoi pas ?
Je ne sais pas ! Mais bon, je peux dire ce que je veux, il n’y a pas de règle, pour moi.

C’est une bonne chose.
Oui, c’est cool. Le skate est bon pour ça, il n’y a pas de règle, juste celles qu’on se donne nous-mêmes ou qu’on s’impose, qu’on s’improvise…

Je pense qu’il y a quand-même certaines règles…
Oui, qu’on s’impose, mais il n’y a pas de bouquin dans lequel elles sont listées!

Si, il y a le bouquin du King Of the Road! T’en as déjà fait un, d’ailleurs ?
Oui, il y a des années, mais pas depuis que c’est sur Vice.

Ça a l’air fou…
C’est assez marrant mais à l’époque ce n’était pas autant de trucs à la Jackass que maintenant. C’était plus des challenges avec des vrais tricks à faire habillés en pirate ou ce genre de trucs. Aujourd’hui, c’est un peu plus ‘intense’.

J’ai l’impression que depuis que c’est chez Vice, la moitié des challenges sont à base de pipi-caca…

Tu vas avoir 40 dans quelques mois. T’as mal où ?
Alors attends… Talon, chevilles, épaules, jambes, genoux et orteils, c’est pas une chanson ? Ah ah, non, je me sens bien, quelques trucs qui coincent parfois mais le skate fait mal… On s’y habitue !

Tu fais des étirements ?
Oui, un peu de yoga de débutant, de temps en temps. Et des étirements avant de skater. Et j’essaye de manger sain.

Sain comment ?
Je suis un végétarien strict.

Ah, c’est intéressant. Depuis quand ?
En fait, mes parents m’ont élevé végétarien et à l’âge de 13 ans, quand j’ai commencé à skater, j’ai commencé à manger de la viande, boire de la bière et tout ce qui va avec… Mais il y a deux ans j’ai arrêté la viande et leS produits laitiers.

Tu es vegan, donc.
Végétarien strict, j’ai des chaussures en cuir.

Je vois. Qu’est-ce qui t’a fait redevenir végétarien ?
Pour des raisons de santé, et à cause de la marchandisation des animaux, je n’aime pas la façon dont tout ça se passe, l’élevage, l’abattage, surtout que ce n’est pas nécéssaire. Je me sens beaucoup mieux depuis (qu’il a arrêté d’en manger – NDLR).

Est-ce qu’il y a eu un élément déclencheur ?
Ça fait un moment qu’on est dans cette démarche, on mangeait parfois végétarien, parfois de la viande, j’ai mangé un oeuf tous les jours pendant une trentaine d’années… Et j’ai fini par comprendre que ce n’était pas une bonne chose à faire toute sa vie alors j’ai décidé d’arrêter de manger des oeufs. Et puis le fromage. Et puis la viande. J’ai même arrêté le gluten. Depuis je me sens mieux sauf que j’ai beaucoup plus faim ! Ah ah !


Tu as vraiment senti une différence ?
Oui, j’ai toujours été assez mince, mais là, j’ai perdu les derniers petits trucs en trop que j’avais !

Tu as aussi arrêté l’alcool ?

Comment l’a pris t’a famille ?
Ils se foutent bien de ce que je mange, mais ma mère est végétarienne depuis toujours et a toujours été en forme. Mon père mange de la viande mais comme ils sont divorcés depuis que j’ai six ou sept ans… Mais c’est marrant, à chaque fois que je vais au resto avec ma mère ou mon père et sa femme, comme je leur dis que je ne mange pas de viande ils sont à bloc de manger végétarien, même mon père, l’autre jour il a même mangé du tofu dans un resto Thaï. (…) Je pensais que ce serait compliqué en skate trip mais tout le monde s’adapte et le monde commence à s’y mettre aussi, donc…

En France, la culture de la bouffe est très présente, dire à ses parents qu’on devient végétarien est assez compliqué…
Je comprends. Ma famille est compréhensive. Mon père s’est remis à manger de la viande parce qu’il en avait marre de se sentir supérieur !

Ah ah ah !
J’avais trouvé ça très bon, comme formule, et moi j’aime bien me sentir supérieur ! Ah ah ah !

Au sujet de la quarantaine, est-ce que ça devient difficile de rester au niveau et de filmer des parts ?
Je ne dirais pas ça. Je skate encore pratiquement tous les jours et que je sois en skate trip ou n’importe où, tant qu’il y a un filmeur, je vais filmer. C’est une époque différente pour les vidéos de skate, rien que le concept de « part » ne veut plus dire grand chose parce que les gens sortent des clips qui ne font partie de rien du tout… Avec internet tout va plus vite, avant tu stockait des images, tu appelais les filmeurs, etc., aujourd’hui les marques ont tout le temps besoin d’images donc dès que je vais skater, tout finit très vite dans un clip ou sur Instagram… Le temps où tu passais des années à filmer pour une vidéo est révolu… Donc je ne dirais pas que mon âge joue sur quoi que ce soit,  c’est une chance que d’avoir 40 ans, tu pourrais tout aussi bien être mort ! Ah ah !

Ah ah ! Oui, mais quand-même, c’est plus difficile je trouve…
C’est dans ta tête, si tu penses « Merde j’ai 40 ans, ça va être dur, à partir de maintenant ! », alors ça risque de l’être.

Ok. Quel est ton programme pour les dix ans à venir ?
Rester vivant j’espère, ah ah ah ! Sérieusement, faire du skate, de l’art, des films, et continuer à explorer les domaines qui m’intéressent, j’imagine…

Espérons que tu aies le même discours !
Oui, on verra, mais il y a des chances ! Je pense que je serai encore capable de faire des tré flips, dans 10 ans.

Tu crois ?
Mon père a 82 ans et il fait encore du cheval, il bouge beaucoup, et je pense que vieillir est juste une mauvaise façon de penser. Comme j’ai dit, c’est une bonne chose de vieillir, c’est mieux que de mourir ! Et si tout se passe bien, je pense bien qu’à 82 ans je pourrai encore faire des switch crooks !

Ok, on en reparle dans 40 ans alors !
Ah ah ah !

Entretien réalisé à Paris le 22 mars 2019



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